Beneficios de la musicoterapia

La musicoterapia utiliza la música para promover cambios positivos en el bienestar de un individuo. Estos cambios positivos pueden manifestarse en cambios en el desarrollo físico, desarrollo social e interpersonal, bienestar emocional o espiritual o habilidades cognitivas.

Los beneficios terapéuticos de la música se conocen y aprovechan desde la antigüedad. Sin embargo, la musicoterapia en los tiempos modernos se remonta a las Guerras Mundiales, cuando la música se usaba en los hospitales para la rehabilitación y recuperación de los soldados que habían sufrido traumas físicos o emocionales. La Universidad de Kansas fue la primera universidad en los Estados Unidos en ofrecer un programa de grado en musicoterapia en 1944.

Los primeros exponentes de la musicoterapia en las décadas de 1950 a 1970 incluyeron a la violonchelista francesa Juliet Alvin y Paul Nordoff y Clive Robbins. El enfoque de Nordoff-Robbins todavía se usa en muchos países del mundo, incluidos EE. UU., Reino Unido, Australia, Alemania y Sudáfrica.

Entonces, ¿cómo funciona la musicoterapia?

La música es universal y se conecta a través de las barreras del idioma. La mayoría de las personas pueden responder a la música de alguna manera, independientemente de su enfermedad o discapacidad.

La música tiene una capacidad inherente para generar una respuesta emocional en el oyente. Estimula una respuesta de relajación que, por lo tanto, puede provocar cambios fisiológicos en el cuerpo. Se sabe que la música reduce el estrés y produce beneficios relacionados, como presión arterial más baja, respiración mejorada, frecuencia cardíaca reducida, mejor rendimiento cardíaco y tensión muscular reducida.

La música se procesa en ambos hemisferios del cerebro y se ha demostrado que esta estimulación ayuda en el desarrollo del lenguaje y las funciones del habla. Favorece la socialización y el desarrollo de la comunicación, la autoexpresión y la motricidad. Se ha descubierto que los niños y adultos con trastorno del espectro autista responden muy positivamente a la música y muchos de ellos muestran altos niveles de habilidad musical.

La música fomenta la comunicación verbal y no verbal y promueve la interacción social y la relación. Es una salida valiosa para la autoexpresión y la creatividad. También se ha utilizado con éxito en el tratamiento del dolor proporcionando una distracción del estímulo doloroso, así como un medio de relajación y alivio del estrés.

Se ha demostrado que los niños con dificultades de desarrollo y aprendizaje, los niños y adultos con trastornos del espectro autista o necesidades especiales, así como los ancianos y los que padecen demencia, se benefician de la musicoterapia. Aunque los beneficios de la musicoterapia han sido aceptados intuitivamente y basados ​​en evidencia anecdótica, no fue hasta hace poco que comenzó a surgir evidencia cuantitativa de su eficacia.

En un estudio reciente realizado por la Facultad de Medicina de la Universidad de Miami, se encontró que las muestras de sangre de un grupo de pacientes masculinos con Alzheimer que fueron tratados con musicoterapia tenían niveles significativamente elevados de melatonina, epinefrina y norepinefrina, que son sustancias químicas que actúan en el cerebro para controlar el estado de ánimo, la depresión, la agresión y el sueño. Los beneficios de la terapia seguían siendo evidentes incluso seis semanas después del cese de la terapia y, en el caso de la melatonina, los efectos persistieron incluso más tiempo.

La musicoterapia está ganando una mayor aceptación en la comunidad médica general y ciertamente ha superado la prueba del tiempo. Los musicoterapeutas ahora se pueden encontrar practicando en una variedad de instituciones que se ocupan de la salud mental, programas de desarrollo e intervención temprana, instituciones correccionales y programas de educación especial, por nombrar solo algunos. Muchos están teniendo éxito donde los métodos de tratamiento tradicionales han fallado.

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